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马修·巴尼以神话叙事 解构当代社会风景

  “马修·巴尼: 堡垒”于2019年9月28日至2020年1月12日期间在UCCA尤伦斯当代艺术中心呈现。本次美国当代艺术家马修·巴尼个展展出了他从2016至2019年间所创作的最新系列作品,该展览也是艺术家在中国的首次个展。

  马修·巴尼(左)与田霏宇(右)在开幕式现场 图片来源:UCCA尤伦斯当代艺术中心

  本次展览的核心是一部时长两小时的同名影像作品《堡垒》,影片围绕着发生在美国爱达荷州锯齿山脉狩狼的故事,交织展现了与狩猎相关的神话传说和艺术创作。据UCCA尤伦斯当代艺术中心馆长田霏宇所说,该馆还专为这一影片建造了一个电影院。

  策展人栾诗璇介绍影片《堡垒》共分为6个章节,以及6个主要角色。艺术家马修·巴尼所扮演的雕版师,也是一位林业局的护林员,他在巡视山林的途中发现了主角狄安娜(阿涅特·瓦赫特饰演)及侍从——召唤侍女(埃莉诺·鲍尔饰演)和追捕侍女(劳拉·斯托克斯饰演)一行三人,即罗马神话中的狩猎及月之女神和她的宁芙侍女的现代化身。狄安娜在古罗马神话中代表贞洁,是宙斯之女,太阳神阿波罗的孪生姐姐。她从小就向父亲宙斯许诺要做永远的处女,同时向他索要了弓箭、所有的山脉和20个宁芙侍女。狄安娜手持弓箭,由猎狗伴随,与侍奉她的宁芙侍女在山林中以狩猎为乐。

  阿克泰翁偶然地看到狩猎女神狄安娜在山中沐浴,狄安娜在盛怒之下将其变为牡鹿,被阿克泰翁自己的50只猎狗杀死。这个故事在古代欧洲非常有名,常常出现在诗歌、绘画等艺术中。《堡垒》中的狄阿娜是一名身处爱达荷严寒荒野中的现代神枪手, 她既是自然的保护者又是侵略者。狄安娜在侍女的陪伴下,每天在山林中追捕一头灰狼。《城堡》中,马修•巴尼饰演的雕版师正是阿克泰翁的化身。雕版师将每日追踪狄安娜的所见所闻雕刻在铜板上,晚上来到电镀师(K. J. 霍姆斯)所居住的房车中,电镀师帮助他将这些铜板浸泡在电解液中,连通电流,铜板在电解液中发生化学反应。这就是展厅中展出的50多件电镀铜蚀刻的作品的实际制作过程。

  在影片的后半部分,雕版师在小镇中荒废的协会中偶遇独自排练的圈舞者。在第六天的狩猎中,狄安娜最终猎杀了灰狼,雕版师则将灰狼的皮剥了下来,影片的结尾,几十只灰狼冲进电镀师的房车将其撕毁,电镀师则在月蚀的天空下跳起沟通天地的舞蹈。

  全片没有对白,整个影片通过即兴式的舞蹈作为语言,两个侍女在影片中的舞蹈时而作为沟通的信号,时而作为狩猎情节发展的预言。 展览中的5件巨型雕塑,其中四件是影片主角狄安娜及其侍女的化身,另外两件来自锯齿山脉中两条小溪流区域山火中烧焦的树木,第五件作品《锯齿山炮台》是马修•巴尼专门为UCCA大展厅独特的空间而定制的雕塑,高度达到10米。

  马修•巴尼于1967年出生于旧金山,在7岁前都生活在那里。7岁那一年,他们就举家迁往爱达荷州的首府博伊西,自1973至1985年,也就是从7岁至到高中都生活在那里。爱达荷的主题在他创作的很早期就开始出现,例如《Cremaster 1》中的体育场就是在博伊西取景。随着他的成长,他对爱达荷的兴趣也发生了变化。他开始对锯齿山,以及不归河流域的荒野产生了兴趣。他认为锯齿山脉地区,与周边类似的山区相比,地形要更加险峻,山谷更深,使得天空的视野也更加狭窄。

  马修巴尼认为“这个作品和之前的作品都不太一样,就在于这里承载了很多我的记忆。那么在这个作品当中我希望去表示,去描述和重现我对于这个地方特殊的记忆。”他在一段访谈中提到爱达荷的风景对他创作的影响,也在不断地产生变化,他认为在《悬丝》中,这种处理方式是更加艺术性的,而到了《重生之河》,他开始从更为自然主义和神话学的方向来处理与爱达荷的关系。通过电影的方式,马修•巴尼呈现了他心中爱达荷州的形象以及它所蕴含的力量和紧张局势。

  他认为爱达荷州中部是一个充满矛盾的地区。它的风景和这个特殊地理环境可以作为各种叙事和主题的载体,博伊西是美国相对偏远的地方。所以这里的政治争论经常具有神秘性,比如说关于狼群和山火的讨论。这些事件对他产生了很深的影响,一直以来他总想创作一部电影去讨论这些主题——也就是一个“围绕着政治争论、但并不是政治艺术的电影”。

  爱达荷州早于14500年前已有人类居住纪录。早期主要是印第安人,聚居于州的南北,美国独立后,该州属于未被开发的化外之地。1848年淘金热,成千上万的淘金者路过该州,去往加州;至1860年,在爱达荷北部发现了金矿。1863年爱达荷州正式成立;1890年加入联邦,为美国第43个州。从地理位置上说,爱达荷被东北边的落基山脉以及西南边的高原沙漠所隔离。在艺术家所生活的1970年代与80年代,那种隔离感更加显著。

  艺术家曾经说“一个想要知道山的另一边正在发生什么的青少年来说,这是一个挑战。”“堡垒”中圈舞的表演地点被安排在象征着爱国主义的美国协会,圈舞是印第安文化中相对现代的一个文化形式,它的存在为影片加入了另一层与美国西部的联结:也就是历史上对美洲原住民及其文化的压迫。

  经过了几个世纪的狩猎与捕杀之后,狼在美国一度濒临灭绝,到了20年代,黄石公园地区的狼就基本被赶尽杀绝了。经过了十几年的的立法与公开辩论,美国国会为此发布了恢复狼群的《环境影响声明》,可以说是当时最受公众关注的议题。这个议题矛盾的两级是,一旦将狼群放归山林,畜牧业者担心狼会摧毁牧群。猎人与户外装备商则担心狼群会影响猎物数量,而西部各州的野生动物局每年也依靠出售狩猎许可证获得营收。虽然放归狼的政策得到了通过开始实施,但是矛盾又进一步激烈化和复杂化。有人认为狼群放归会影响麋鹿繁衍生息,另一些人则认为狼的存在可以使麋鹿数量下降,间接保护植被和生态。再加上媒体和环保人士的参与与宣传,整件事边得更加扑朔迷离。然而狼群的这些作用绝大部分都是臆断,它们最终都汇集到同一个观点上:狼拥有巨大的力量,而且能对人和环境带来深远的影响。

  关于放归狼群的争议的背后其实隐含着美国政治中更严重的分裂,这也是电影和展览题目堡垒的来源——Redoubt,可以解释为:一个临时的、简陋的堡垒,或一个精神上的或思想上的堡垒。它还有一个来源,或者说是个专有名词——The American Redoubt 美国堡垒。“美国堡垒”是2011年兴起的极政治运动,一开始是在美国西北部的三个州(爱达荷、蒙大拿、怀俄明),其后蔓延至俄勒冈东部和华盛顿州东部,作为保守派、自由主义倾向(信奉无政府主义)的基督教徒和犹太教徒安全避难所。这个极端主义运动呼吁人们远离政府和都市生活,回归土地。

  就是马修·巴尼所扮演的角色。他不仅是一个雕版师,还是美国政府林务局的员工,代表着这群人最厌恶的政府给他们生活带来的干涉。对于这个群体来说,在生活中有着很重要的地位。自由是美国最严重的政治争论之一。因为在美国拥有的人大约占全部人口的百分之30%。美国的全国步枪协会(NRA)在这一个议题上产生了很大的影响。而NRA和其引发的政治争论跟马修·巴尼的电影有着非常直接的关系——女主角狄安娜的饰演者,阿涅特·瓦赫特(Anette Wachter)是全国步枪协会的射击冠军。所以也成为了这一系列作品里的重要索引。

  在狩猎过程中,他是作为直接连接猎手和猎物的中介——猎物包括狼和马修·巴尼扮演的雕版师——枪也是狄安娜和大自然的中介,是她观察世界的方式,子弹的形式也呼应艺术家的雕塑作品,红铜的子弹与黄铜的弹壳、狄安娜的射击台,呼应雕版师的雕版台、雕版作品的画框也挪用的形式。

  所以从各种角度来说,代表作品中二元对立的其中一面,而另外一面或许是艺术创作,或许是与堡垒相对的外在世界。整个电影可以看作这种隔离世界的生活方式跟外在世界的几次碰撞与冲突。

  在电镀的过程中,艺术家首先要把雕版浸入化学溶剂里面,并接上电流。电流与化学溶剂产生的反应会改变金属表面的质地,过程充满偶然性。此次展览展出的电镀作品是艺术家在拍摄影像作品的时候雕刻的,然后这些原版被数码复制到几张铜板上。每一块铜板都被浸入电解液, 让新的红铜形式生长在上面。有的铜板浸入的时间比较长,也有一些时间比较短。浸入时间越长的,红铜的附着物多一点,也更抽象。每个电镀系列其中有一个盛放浸入电解液工具的金属架,这些二维作品通过电镀得到一种三维的属性。每幅雕版会经历五个状态,每种状态之间形成渐进的关系。

  电镀是一个比较特殊的媒介,介于科技和神话之间。铜板浸入电解液的过程像洗照片的做法,都是用化学反应来造成形象的转化。电镀的这种神话色彩源自于炼金术。在巴尼的艺术实践中,也曾多次对炼金术的概念有所指涉。这个概念来自于古代,并在中世纪欧洲得到普遍发展。可以说它是一种原始或没有科学方法的化学。炼金术师相信可以把非常普通的材料,比如说铅,转化成黄金。所以在西方文化里,人会用这个概念来隐喻转化、变形。巴尼此前的作品,《重生之河》(2014) 也跟炼金术有关,在这一作品中是将粪便转化成黄金。电影《堡垒》中电镀师在她工作室书架上有几本关于炼金术的书,也暗示了它与电镀转化的关系。

  马修巴尼谈到,雕版师把自己所看到、所观察到事情捕捉下来,然后通过绘画的形式呈现,又把铜板上的绘画交给电镀师,让电镀师把画作更加抽象化提取。所以从这个过程当中我想探索的是类似于宇宙学这种想法和思考。

  “那么在猎人或者捕猎的猎物,在叙事开始和结束时候都有出现,在结束时候有这样星座的场景。满天繁星,那么这个星座场景就联系到整个大宇宙的视角,所以说我希望通过这样的方式把整个叙事结构能够有更多的普遍意义和普世意义。而这里电镀师的角色是一个传递者、一个转换者,从某种角度来讲他把地上或者是土地上的事物转换成天上的、宇宙的事物。他把非常具像的画作转换成更为抽象的一个具有宇宙意义的存在,所以从这样一个角度来讲,他的画作不仅仅是画作本身的概念,而能够代表更多宇宙学的含义。”

  五件大型树状金属雕塑的制作过程更加的复杂,这些作品是有机性和机械性的结合。艺术家在锯齿山脉附近,选取了一些已被山火烧焦的树,他用电脑控制机器挖去树心,之后将金属浇铸入树成型,最终把外皮的木头烧毁,留下凝固的金属表现树的内部形式。雕塑的底座都是根据来福枪的枪架制作的,作品的主要材质,红铜/黄铜和铅也是子弹的主要构成成分。

  巴尼将传统铸造工艺与全新电子科技, 以及一系列前所未有的科技相结合,创作出兼具形式与媒介复杂性和叙事密度的艺术作品。与影片相关的5件巨型雕塑、 50余件雕版与电镀红铜版作品,和那一史诗性的电影长片一起,用复杂的符号指涉以及相互交缠的层层叠叠的叙事,和各种奇思妙想,形成一个自成一体的奇妙世界。(除特殊标注,图片均由艺术中国现场拍摄)

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